Picking almacén

Las claves del picking en la logística

El picking es el proceso de preparación de los pedidos que salen del almacén para ser distribuidos a sus destinatarios. Se trata de un punto clave en la cadena de suministro, pues la manera en que está organizada la mercancía en el almacén y el sistema elegido para llevar a cabo el picking tienen una influencia determinante en los costes logísticos y en la eficiencia del conjunto.

El objetivo de toda empresa distribuidora es llevar a cabo la preparación de los pedidos de la forma más rápida posible, eliminando el riesgo de errores, y a un coste óptimo. Por eso, es tan importante detenerse a estudiar la solución de picking más adecuada a las características de cada organización antes de adoptarla.

Para optimizar las tareas logísticas, lo primero a tener en cuenta es la implantación de un sistema de gestión de almacén (SGA), alineado con el software de planificación de recursos empresariales (ERP), que permita llevar un control automático y en tiempo real de todos los movimientos.

El picking puede ser manual, semiautomático o automático.

  • Manual o persona a producto: el operario se desplaza por el almacén en busca de las referencias que componen el pedido; para ello, utiliza herramientas como cestas, elevadores o carretillas.
  • Semiautomático o líneas de picking: el operario prepara los pedidos introduciendo los productos que los componen en los contenedores que le llegan a través de una cinta transportadora.
  • Automático o producto a persona: los productos le llegan al operario mediante sistemas automatizados de selección y transporte, como estanterías móviles inteligentes, vehículos de guiado automático (AGV), bolsas aéreas o toboganes.

¿Qué elementos hay que tener en cuenta para realizar el picking?

Para sacar el máximo provecho a las operaciones de picking, hay que tener en cuenta aspectos como:

  • Procurar que se lleven a cabo a nivel de suelo o, si es necesario recurrir al picking vertical, organizar las mercancías de manera que las de mayor rotación ocupen los niveles inferiores.
  • No mezclar referencias en una misma ubicación, para así facilitar la localización de los productos.
  • Concentrar las localizaciones donde efectuar el picking, para facilitar tanto la selección de cada referencia como los tiempos de trayecto.
  • Instalar sistemas de transporte de las mercancías que reduzcan los tiempos de tránsito.

¿Qué tecnologías se utilizan en el picking?

En cuanto a las tecnologías de picking, existe una gran variedad de ellas, entre las que destacamos:

  • Robot de brazo articulado para el picking de palés.
  • Picking de identificación por radiofrecuencia, en el que el operario recibe el pedido y las instrucciones de recogida en su dispositivo RFID.
  • Pick by light. Las referencias a recoger para un contenedor concreto aparecen iluminadas en una pantalla. En el picking dirigido por luz, un láser ilumina cada producto.
  • Picking por visión. El sistema informático indica los artículos a recoger, y el personal sigue las señales visuales para llegar a ellos.
  • Picking por voz. Los empleados siguen las instrucciones hasta las referencias a través de auriculares.

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